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Zapatillas deportivas impresas en 3D: ¿Por qué el lanzamiento de Adidas es diferente?

Este mes, la multinacional alemana de equipamiento deportivo Adidas, ha anunciado una alianza con la start-up Carbon, compañía de Impresión 3D, para crear las Futurecraft 4D, un modelo de zapatillas cuya suela está impresa en 3D. El año pasado cuando HP anunció su nueva Impresora 3D Multi Jet Fusion, también anunció una alianza con la compañía Nike. En años anteriores hemos visto varios anuncios de New Balance, Under Armour y otras empresas que promocionaban el uso de la impresión 3D, como tecnología utilizada para acelerar la creación de prototipos o como una tecnología “experimental”, comenzando a descubrir lo que la impresión 3D puede llegar a hacer. En cambio el  anuncio de Adidas da un paso más en la industria, según Chris Connery, analista especializado en Impresión 3D en CONTEXT, ya que permite que la impresión de las suelas de las zapatillas se pueda realizar a gran escala, con el objetivo de producir 5.000 pares para este año y 100.000 pares el año que viene.

Esto golpea en el corazón de la industria, alejándose de la creación de prototipos y acercándose a la industria de producción a gran escala. Hasta ahora la impresión en 3D se destacaba por la producción de piezas complejas y únicas (por ejemplo, los audífonos y los aparatos ortopédicos invisibles, se han hecho utilizando la impresión 3D durante mucho tiempo). La impresión 3D no ha podido competir con técnicas de producción masiva como la “injection-moulding”, y quizás nunca lo haga, pero está haciendo grandes progresos que hay que destacar.

Este nuevo sistema de Impresión en 3D de la empresa Carbon ha sido bautizado como Digital Light Synthesis y a diferencia de la impresión 3D habitual, se trata de un proceso innovador que utiliza la proyección de luz digital sobre un líquido.

Aunque la intención de Adidas y Carbon es la de ofrecer zapatillas con suelas personalizadas para cada corredor, gracias a las capacidades de la “personalización masiva” de la Impresión 3D, lo que en realidad hace que este anuncio sea más interesante según la opinión de Chris Connery, analista de CONTEXT, es el aspecto de la producción en masa. El hecho de que Carbon y otras empresas consigan acelerar el proceso de impresión en 3D, es una gran noticia para la industria, que definitivamente está buscando la chispa para pasar a su próxima fase de evolución, la producción en masa.

En el sub-segmento de la impresión 3D de metal (que utiliza técnicas totalmente diferentes), ya se han hecho grandes progresos en la transformación de este sector de la producción (resaltado y validado recientemente por el continuo progreso de GE en el espacio). En cambio en la impresión 3D de plásticos, la mayoría de las impresoras todavía se utilizan principalmente para la creación de prototipos.  Si Adidas y Carbon pueden cumplir con su promesa de producir 100,000 zapatillas el próximo año de forma económica, entonces el mercado estará preparado para pasar de ser una industria de $ 5B a día de hoy a $ 17B en los próximos 5 años.

by CC

 

 

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